Centrales nucleares de cuarta generación

13 06 2011

La energía nuclear en España supuso en 2010 el 20% de la energía total consumida, siendo un importante porcentaje de la energía consumida. España cuenta con 8 reactores repartidos en 6 centrales que producen el 41% de la energía libre de emisiones. En el mundo hay un total de 441 reactores, hay otros 65 en construcción, que generan el 17% de la producción eléctrica mundial. Europa es la región con más reactores (145) y Francia es el país con mayor producción de energía nuclear, es el 78% de la energía que se consume en Francia.

Esta energía aporta estabilidad y garantiza el consumo eléctrico y reduce la dependencia de combustibles fósiles. El problema de las centrales actuales (1ª, 2ª y 3ª generación) es que aun siendo muy seguras tienen sus riesgos, que producen grandes desastres (Fukushima y Chernobyl), y que producen residuos nucleares de vida larga que hay que almacenar, debiéndose hacer en almacenamientos geológicos profundos. Solo las centrales nucleares de 3ª generación consumen algo de los residuos nucleares de vida larga, pues pueden usar un combustible basado en parte en plutonio.

Las centrales nucleares de cuarta generación intentan reducir estos problemas, estas central de momento son teóricas, ya que no hay ningún prototipo, y se espera que para el 2030 se empiecen a construir. Las centrales nucleares de cuarta generación se sustentan en 4 pilares fundamentales:

  • Sostenibilidad:
    Uso efectivo del combustible, usándose el 80% del potencial energético en lugar del 5% actual.
    Minimizar y gestionar los residuos radiactivos (eliminando los residuos radiactivos en los reactores, usando torio).
  • Economía:
    El riesgo es equiparable al de otros proyectos energéticos.
    Costes de inversión bajos, sin reducir la seguridad, ya que son reactores modulares.
  • Seguridad y fiabilidad:
    Muy seguros.
    Baja probabilidad y bajo nivel de daños al núcleo del reactor.
    Eliminación de la necesidad de respuesta de emergencia del exterior de la planta.
  • Resistencia a la proliferación:
    Menos uso del plutonio para fines armamentísticos al ser consumido por estas centrales.

Estas centrales de cuarta generación podrían traer acompañadas centrales de fusión e híbridas (fusión-fisión), que multiplicarían la energía producida,  y transmutadores (ya hay prototipos), donde se eliminarían los elementos de larga vida radiactiva y se generaría electricidad.

Para evitar los ataques feroces y generar debate voy a dejar una reflexión. Un reactor medio tiene una potencia de 0,83 GW (830 MW) y un aerogenerador una potencia de 1,5 MW, por lo que se necesitarían 553 aerogeneradores para suplir una central nuclear. La media de horas que un aerogenerador produce energía es de 6,5 h, las otras 17,5 h la energía tiene que ser producida por una central térmica de ciclo combinado, que quema carbón y contamina. ¿Tan sencilla es la erradicación de la energía nuclear?



Fuentes:

Conferencia de Emilio Mínguez (UPM)

Conferencia Andre Berger: From the astronomical theory to sustainable development (2008)


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3 responses

16 06 2011
16 06 2011
Carolus

En EE.UU. dudo que se de una catástrofe como la de Japón, pues el riesgo de tsunami es más bien bajo.
Me hace gracia que aparezcan riesgos de tsunami en la costa este de EE.UU. porque allí solo se producirían tsunamis si colapsase la isla de La Palma, toda ella en el mismo momento, y el estudio con el que se sacaron esos datos lo pago una empresa aseguradora.

16 06 2011
Laitue

No dejará de resultarme siempre curioso cómo se miran el ombligo con tantísimo orgullo y satisfacción pase lo que pase en el resto del mundo.
Un ejemplo más de ello: una amplia explicación sobre cómo se generan los terremostos. Eso sí, con un mapa en la cabecera de Norteamérica y Centroamérica con los 15 mayores terremotos de la era moderna.

PD: gracias a la web he descubierto que en Missouri existe el Condado de ¡New Madrid! xD

http://www.mnn.com/earth-matters/translating-uncle-sam/stories/earthquakes-finding-fault-with-nature

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